Importancia de los hongos en nuestra sociedad

Por: Loraine López Franceschini

Desde la antigüedad muchas civilizaciones utilizaban los hongos para festejar en sus ritos de adoración; egipcios, griegos, romanos e indios de América del Sur los consideraban como un regalo de sus dioses.  Actualmente los hongos tienen un rol importante en nuestra sociedad, tanto ecológica como económicamente.  Pertenecientes al dominio Eucarionte del reino Fungí, estos contribuyen al equilibrio de los ecosistemas fertilizando el suelo, descomponiendo materia orgánica (hojas, madera, quitina, celulosa) y devolviendo los nutrientes al ambiente.  También conviven simbióticamente con las plantas, actuando contra los insectos y malas hierbas y absorbiendo sus carbohidratos para así proveerles agua, nitrógeno y fosfato, que son elementos necesarios para el desarrollo de las plantas.  Por otro lado, algunos hongos interactúan con los animales, como por ejemplo los hongos luminiscentes, proveyéndoles luz en la oscuridad. Puerto Rico tiene casi el 10% de los hongos biolumniscentes del mundo.

Económicamente, los hongos se utilizan como fuente de alimento por contener cantidad de carbohidratos, proteínas, vitaminas y minerales. Entre los productos de consumo que se pueden elaborar con los hongos comestibles se encuentran los quesos, los panes, los licores y las salsas.  Otros se utilizan para la fabricación de medicamentos como la Penicilina y para investigaciones de los procesos biológicos.  De esta manera concluimos que sin los hongos no habría mantenimiento natural de los sistemas ecológicos; que un ambiente sin hongos sería uno sin plantas, y sin plantas, no habría continuidad de vida.

Referencias:

http://www.biologia.edu.ar/micologia/

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